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转帖:愈来愈近的危机脚步声  

2017-06-14 20:47:09|  分类: 冷眼向洋 |  标签: |举报 |字号 订阅

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愈来愈近的危机脚步声 zt
送交者: 大国如海鲜 2017年06月13日07:57:52 于 [世界时事论坛] 发送悄悄话

慕容青草


今年422日我第一次知道有一个世界科学日,原因是世界各地的科学家们走上街透游行宣扬科学之伟大。在科学的伟大早已深入到世界各个角落甚至对很多人来说已经成为了一种特殊的宗教的今天,这种场景即便是在媒体上看到也颇具戏剧性。早在几个世纪之前,当现代科学刚刚开始萌芽成长之时,为了破除各种传统的反科学的阻力而大力宣讲科学的价值是很有必要的;而在今天,虽然在学校课堂里仍需要向年幼的学子们讲述科学的发展史和各种科学的知识,对于普通的社会大众来说,与宣讲科学之伟大相比较,恐怕更重要的是让社会大众对于科学正在给这个世界带来的种种巨大危机有所认识有所准备。

最为严重的是,当科学所带来的危机的脚步声越来越近之时,这个世界,尤其是世界各地的领导与权势们似乎对此毫无警觉,几乎没有任何应对措施。

同样是一个多月前的4月底,网上的一条消息引起了 人们的广泛诧异,这条消息说的是谷歌的首席未来学家宣称2029后人类将开始实现永生。且不说他的这个预言的可靠性有多少,问题的关键是不但发表预言的人和报道预言的媒体言之凿凿,就连对之发表看法及评论的人似乎除了兴奋或半信半疑之外对于假如他所预言的为真那么对人类将意味是什么样的巨大危机的到来毫无感觉。

没有死亡将意味着不但新生的必要的消失,更意味这新生的空间的大大减少,而新生空间的大大减少不但是会对男欢女爱的意义产生无可避免的震撼性的影响,而且将造成整个人文价值观的天动地摇的变化。自古以来,任何时期的高等的药品和高水平的医疗通常都是由权贵们享用的,而在市场经济时代则主要为富豪们享有的待遇。可以想见,一旦永生的药品问世且还未能广泛普及之前,在市场经济的环境下一定会出现用金钱买不死的特权的现象。另一方面,由于活着的人的长寿一定会造成新生空间的被压缩,那么与之相应地,就不但会出现用金钱购买出生权的现象,而且握有生产与市场掌控权的人们还会特意控制不死药的普及,以免过多的人不死而对他们的生存以及他们后代的永续造成威胁。

因此,即便2029年会出现不死药,绝不会象目前社会大众们根据谷歌首席未来学家的预言所憧憬的那样出现一个人类逐渐平和地实现向不死过度的美好景观,而将是产生一个新的更为激烈与残酷的争取不死与基因传播权利的争斗。但是,即便权贵人们能将新生权限制在他们自己的手中,由于费伯纳兹效应,几代之后的权贵后代的人数的增加也必将威胁到那些不会自然死的人们的生存,因此,不但草根阶层的出生权会受到限制,权贵自己的出生权也同样会受到限制,从而整个人类的新生权将逐渐被限制。而自古以来人类的新城代谢不仅仅是个体家族种姓延续的必要,而且也是人类文明推陈出的基本前提。当人类整体因为老人不死而不再有新生的时候,人类文明自身的进步也将受到极大的限制。而生命的自然衰老显然不是威胁人类生存的唯一因素,很多自然因素,很多人类即便在今天的高科技水平下也从未见识过的自然因素可能造成的威胁恐怕会远远大于自然衰老的威胁,而人类文明发展如果因为缺乏新陈代谢而减弱,那么应对新的从未经历过的自然挑战的能力也会相应减低。

但是,应对自然能力的减低带来的威胁将不会是缺乏生命的新陈代谢可能造成的主要危机,缺乏生命的新陈代谢将会造成的最主要的危机将是社会性的危机。作为热力学第二定律在社会活动中的一种反映,我们不难预测,当人类社会的生命新陈代谢的条件受到威胁时,导致人际之间的争斗的因素将会增加,人际之间的争斗的逻辑将不会因此简化而是变得更为复杂。如果在这一天到来之前人类无法对社会动力的认识取得突破性的进展,那么不难预料在这演化的进程中将会出现一些无人能够阻止的社会风暴,而风暴的结果恐怕是现在难以预料的。

如果说上面这个例子中人们所表现出的对于潜在危机的麻木主要是由于谷歌未来学家的所谓预言缺乏基本的可信性的话,那么下面几个例子所预示的危机却是一步一个脚印地已经实实在在地上演着的。

当全球暖化给带来这个世界带来高度危机感的时候,人工智能AI的快速发展在世界媒体政要及普罗大众那里得到却仍是一片喝彩声。虽然曾有工业界精英们联名表示对AI的潜在威胁的关切,但他们所关切的却仅仅是机器人可能被用于军事目的,战争机器,甚至背叛人类等等,而且他们也并没有限制他们自身的企业来使用AI

实际上,AI对于人类最大的潜在威胁,远在机器人可能会背叛人类之前就有可能会对人类文明造成颠覆性的灾难的就是在各个不同的领域对于人类的取代。很显然,这种取代首先威胁到的是市场经济。这是因为市场经济的原则是等价交换,普通打工族是通过出卖自己的劳动来换取享有基本生存条件的权利的。一旦由于AI的普及而使得人类的市场价值被剥夺,那么大多数人将失去在市场经济条件下生存的权利。对于这一点,这个世界上除了少数地方的政府决定试行无条件给失业人员发放最低生活费之外,绝大多数的政府及各界领导人似乎毫无思想准备及应对措施。

更为严重的是,虽然从直观的逻辑来看对失业人员发放最低生活费是对于AI挑战的直接回应,但是一旦AI造成人类在市场经济的价值基本丧失之后,如果没有经过特殊的调解,人类不可能简单平和地从今天的市场经济过渡到完全由政府发放最低生活费的状况。最简单的一点困难就是,政府全面发放最低生活费不但意味着大多数人类只能过最低水平的生活,而且要企业在没有交换的前提下拿出这笔钱来供政府发放,这里将涉及到极为复杂的社会动力问题,如果没有事先的充分的准备,当需要来临时,功利性的应付所带来的世界性的社会动荡甚至灾难性的后果恐怕是现在难以预料的。

虽然前面提到的谷歌首席未来学家关于2029不死的预言的可信性要远低于AI取代人类的现实可靠性,但是这两者却是一对天然的搭配。当普通人在市场经济中的价值丧失之后,在经济上不依赖于普通人的权贵们会很自然地把自己认为具有比其他人更有生存权利的上等人,对他们来说,那些芸芸大众对自己的生存的威胁大于任何其它方面的帮助;这时如果出现不死药的话,那么对于他们便会产生一个简单的逻辑,那就是如何在保证自己的永远存活与自己的丰富的性享受及种姓延续权力的同时限制那些对他们来说威胁大于必要的其他人的生存。

当然,如果人类在AI取代人工的那一天(不会很远了)到来之前,尤其是在AI与不死药的组合出现之前找到有效的合理的应对措施,那么人类还有可能平和地过渡到那个阶段。有可能会出现两种不同的平和过渡方式,一种是在全民范围内通过新的社会分配机制以及相应的文化结构的调整实现新的共同和平共处的世界性的社会结构,另一种是大多数人被淘汰而失去生存权利的新的稳定的社会结构。其实,这两种结果,不论哪种如果能平和地达到对于人类文明的延续来说都是一个好消息。但问题是,这两种状况的任何一种对于今天的世界政治经济结构来说都是天翻地覆地变化,而不是微小的调整能够实现的。因此,如果人类不能对其中所涉及的复杂的社会动力学逻辑有较好的认识的话,很难保证人类文明将会平和地过渡到其中的任何一个结果。而这种变化的趋势本身又已经不是今天地球上任何人能阻挡得了的,因此,如果人类不能在这变化到来之前实现对人类自身的社会逻辑的一个突破性的理性认识,那么这种变化的压力将会造成的恐怕就是全球性的风暴,这种风暴的逻辑现在已经显现出来了。。。

如果上述的转变不能平和地进行的话,那么科技的发展将有利于权贵们在可能发生的冲突中占有优势。前不久脸书宣布的一项可能在不久的将来问世的科技可能也会对此产生影响,那就是用思维或者说中文的意念一词所表示的智力活动来打字。早在1999年我就看到了用意念借助语言的力量来进行机械操控的这种技术被实现的可能性,也曾与当时的一位陈姓和一位李姓朋友谈及此事,后来甚至还在博客写文讨论这种技术的可行性。鉴于此,我自然对于这种技术的另一面也在十多年前就进行过思考,那就是一旦这样的技术问世,而人们广泛使用这样的技术,就意味着有灵魂的人类的思维可能会象电脑的程序运作过程一样地被窥视获取。这是因为,一旦你有目的的意念操控指令能被机器所识别,那么等于说你的语言性思维手印(finger print)已经被机器所掌控,这样即便是你没有想要对机器进行操控时,机器也能够通过你的脑电波的特征了解你的语言性思维。

更为严重的是一旦人类可以通过相关技术了解你的语言性思维的内容,那么在特定场合下就可以强迫你佩戴相关的装置。比如,如果你要想申请一个高薪职业,雇主就可以要求你必须至少在上班时佩戴相关装置;再比如,人们可能会要求所有监狱犯人都佩戴相关的装置,等等。届时,人们甚至可以在联合国的日内瓦或什么地方设立一座大楼,雇佣一些人来全职监控运用大数据从世界各地即时(real time)传输来的佩戴相关装置的人的语言性思维的内容。

当然,由联合国来监控人的思维这种事情本身一定是政治性的结果,需要经过社会政治的较量才可能出现,但是一旦如脸书所宣布的那样很快就能有用意念打字的技术问世的话,那么人们就已经具备了由联合国来监视人们思维的技术性条件,至于会得到什么样的实际应用又是另一回事了。

除了上述三种由高科技的发展可能带来人类文明的颠覆性变化之外,我之前也曾在博客文章中提到另外两种可能会对未来人类生活造成重大影响但是目前主流社会似乎对之还毫无准备的科技那就是隐形技术与各种各样的现实全息技术(比如网上流传的Magic Leap的技术)。

其中隐形技术比较可怕。如果确如有些网上消息所言,隐形技术已在某些实验室里取得突破性进展,那么又是一个值得高度注意的警讯。一旦光学隐形技术成为生活的现实,那么如果不加限制,世界就乱了。恐怖主义不需要飞弹了,只要往某个国家空域发放大量的隐形气球,那么那个国家的飞机就不敢起飞了;如果在高速公路上铺放隐形石块,汽车也别开了。

网上所流传的Magic Leap的现实全息技术由于它的逼真与便携性同样会给世界,尤其是夜晚的世界造成混乱。如果这样的技术确实可行,那么人类也有必要对于它可能带来的社会效应事先有所准备。。。

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